Cronología de una licitación. La lucha de Hacienda contra los casinos físicos

Imagen 1Las licencias de los casinos físicos en Chile están próximas a expirar y desde el Ministerio de Hacienda se informó que la ley que les permitía tener un trato preferencial en la renovación de licitaciones, ya no se aplicaría dando paso a un proyecto de ley que permitiría proteger los ingresos de los municipios y regiones que cuentan con casinos de juego.

Por supuesto en los actuales casinos con licencia la decisión no cayó nada bien y desde hace unas semanas han comenzado a librar una dura batalla en contra de la determinación tomada, de hecho, las salas de juego acusan que no se ha respetado el derecho preferente para poder continuar con sus operaciones.

La Asociación Chilena de Casinos de Juego mostró no estar de acuerdo con la propuesta del gobierno porque no recoge la preocupación que ha permeado en la industria desde que se dio a conocer la noticia: piden que la licitación se realice conforme a las reglas que se establecieron cuando se otorgaron las actuales concesiones.

El descontento ha llegado a tal grado que, en una decisión conjunta, los casinos chilenos decidieron acudir a instancias internacionales para buscar una solución al conflicto, aunque la cosa parece no parará ahí.

A pesar de las amenazas de los casinos físicos por acudir a instancias internacionales para la resolución del conflicto, el Ministerio de Hacienda ha defendido su postura de modificar la ley de licitaciones a casinos a un proceso de adjudicación que privilegie la norma económica en lugar del derecho preferencial de renovar.

Además, los casinos online en Chile dieron un paso adelante hacia su regulación, la cámara de diputados aprobó $538.221 que incluye una financiación para la superintendencia de juegos, por lo que parece ser una cuestión de tiempo para que esta modalidad de juego se regularice en Chile.

Cambios incomprensibles

Para los gerentes de los casinos, las reglas para la renovación de licencias se modificaron de una manera incomprensible, sobre todo al no darse cierta prioridad ante la situación que vive la industria: el camino a la reapertura de las salas de juego.

“A principios de este año se ponen en consulta las bases y nos damos cuenta de que se pretendía aplicar la nueva legislación, lo que nos parece un cambio en las normas que no logramos entender y que es hoy día el principal problema de la industria”, expresó Jaime Whilem, gerente general de Casinos Dreams, en una entrevista para Radio Pauta hace varias semanas.

“Uno de los argumentos fue (sobre) este artículo tercero transitorio está ahí dando vueltas y se aplica solo a los casinos municipales, lo cual es completamente equivocado porque la palabra permiso de operación que está en este articulado, es una palabra que está definida claramente en la ley, por lo tanto, no podríamos decir que esto se aplicaba para los casinos municipales”, agregó.

Las reuniones que en su momento sostuvieron los casinos con la Superintendencia de Casinos y el Ministerio de Hacienda con la intención de comprender las medidas que se han tomado y la industria también dejó claro que la respuesta no los dejó satisfechos. Desde las instituciones gubernamentales les expresaron que no pueden licitar con una ley para los operadores antiguos y una nueva para quien quiera entrar a la industria.

“Es inentendible, porque tú firmaste un contrato con el Gobierno de Chile en 2005 bajo un set de normas, tú hiciste tu parte del contrato y lo único que tenía que hacer el Gobierno era respetarte las normas y proceder al proceso de renovación como te había indicado cuando se hizo la ley”, explicó Whilem.

Una táctica descomunal

Las declaraciones emitidas por representantes de los casinos físicos hicieron eco en el gobierno y fue el diputado del Partido por la Democracia, Rodrigo González, calificó todo como una táctica “desatada y descomunal” con la intención de influir en el proyecto de permisos de juegos y licitaciones.

“Denunciamos una situación extremadamente delicada, en que los casinos de juego están realizando una campaña desbocada, descomunal, para influir en las instancias públicas, porque hay un grupo de casinos que quieren gozar de una posición preferente en la renovación de las licencias de juego que la Superintendencia debe llamar en el corto plazo, mientras por otro lado Enjoy ha enviado cartas a los municipios, con propuestas vinculadas a la futura legislación”, comentó.

Contrario a la opinión de Rodrigo González, el senador Felipe Harboe solicitó al Gobierno Nacional un proyecto de ley para postergar la licitación de los nuevos casinos.

“La verdad es que, en el contexto de la pandemia, estamos viviendo una situación extremadamente difícil, particular, especial, que hace recomendable que estas licitaciones se posterguen para lograr una recuperación económica”, expuso el senador.

Comenzó la preparación de ofertas técnicas y económicas

La Superintendencia de Casinos de Juego dictó una resolución en la que se daba la apertura del proceso para otorgar permisos de operación, con quienes se inició el concurso para autorizar un máximo de 12 casinos de juego para los cupos disponibles entre el 29 de julio de 2023 y el 14 de mayo del 2024.

La fase de preparación de las ofertas técnicas y económicas de acuerdo a los requerimientos establecidos en las referidas bases, por lo cual contarán con un plazo de 120 días hábiles hasta la entrega de la Audiencia de Presentación de Ofertas Técnicas y Económicas que se programó para el 18 de enero del siguiente año.

Cabe recordar que hace un par de años durante la presentación de ofertas económicas en el marco del proceso de otorgamiento de licencias de operación, Enjoy se adjudicó por 15 años la operación de cuatro recintos.

Sin embargo, este operador es uno de los que podría llegar a influir en el futuro del grupo económico del Casino de Viña del Mar.

“Mucho antes del estallido social y antes de la pandemia, la Superintendencia tuvo antecedentes y pudo evaluar la matriz de esta empresa y su situación de déficit financiero con anticipación, por lo que exigimos respuesta de su rol fiscalizador”, dijo el diputado Rodrigo González en torno a esta situación.

La ACCJ amenazó con acciones legales

La Asociación Chilena de Casinos de Juego rechazó de manera categórica el actuar de la SCJ ante su insistencia por actuar en contra de una ley vigente.

“En una resolución claramente ilegal, la superintendenta de Casinos de Juego, Vivien Villagrán, aplica las normas fijadas en la ley de 2015, lo que contraviene la normativa dado que esa misma legislación señala expresamente que los permisos de operación otorgados con anterioridad a la modificación de la presente ley se regirán por las normas vigentes al tiempo de su otorgamiento, salvo que las normas posteriores impliquen mejores condiciones para su operación”, publicaron a través de un comunicado.

“Es inoportuno el llamado al diálogo, que más bien parece querer distraer la atención para ocultar una flagrante violación a nuestros derechos y a la legislación vigente. Por eso, a los operadores de casinos hoy no nos queda otra opción que iniciar acciones legales para defender nuestros derechos, lo que derivará en demandas contra el Estado de Chile ante tribunales internacionales, como el Ciadi, y tribunales nacionales y sus autoridades”, se puede leer en el documento.

Prorrogar el proceso, una prioridad

La superintendente de casinos y juegos, Vivién Villagrán comentó hace apenas unos días que la prioridad debe ser la prorrogación de la licitación de casinos físicos en Chile.

“La Superintendencia está actuando conforme a la Ley, como corresponde. Lo que nosotros hemos señalado no es ni más ni menos que cumplir la Ley, y si eventualmente se estima que la ley debe ser modificada, estamos ante un proceso de modificación legal, que debe pasar por el cuerpo legislativo y no depende de la SCJ”, dijo para el portal especializado Yogonet.

“La ley es clara en señalar cuál es el momento en el cual hay que llamar a licitación, y establece un período máximo de 48 meses y un mínimo de 36 meses, antes del vencimiento de los permisos de operación, que es lo que la Superintendencia hizo el pasado 27 de julio”, agregó.

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La intención de Vivién Villagrán es que el conflicto entre el Ministerio de Hacienda y los casinos físicos pueda llegar a su final de la mejor manera posible y cuanto antes.

“A nosotros nos gustaría que esto se solucione en el más breve plazo, y que pudiese haber un acuerdo que permita generar una ley corta, que de alguna forma postergue el plazo de la licitación. Creemos que eso es lo más relevante en este momento, y siempre que hay marcos legales y van evolucionando los mercados como las industrias que integran esos mercados, siempre se pueden encontrar espacios en los cuales introducir mejoras que dinamicen”, concluyó la charla.

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